Bassai Dai, Kanku Dai, Jion och Enpi brukar kallas för "De fyra stora". Dessa 4 kata är väldigt stiltypiska och de har alla ett månghundraårigt historiskt arv. De är första kata som lärs in efter Heian och Tekki Shodan. Dessa är de viktigaste kata inom shotokan och finns även representerade i de flesta andra karatestilar.

Heian, Tekki Shodan och dessa fyra kata är de som bör ingå i repertoaren för en karate-ka på väg mot svart bälte. Bassai Dai är graderingskata till brunt bälte 2 kyu, Kanku Dai till 1 kyu och till Shodan, svart bälte, så är det valfritt en av dessa fyra kata.